Artificiell intelligens och användning av data kräver ansvarsfull hantering

I förra veckan var jag i Japan och deltog vid konferensen Science and Technology in Society forum (STS forum) i Kyoto. Där kan man verkligen prata om att ta ett långsiktigt grepp om framtidsfrågorna. Den årliga konferensen, som funnits sedan 2004, har ett perspektiv på 100-500 år framåt i tiden och tar sin utgångspunkt i den tekniska utvecklingen som skapat välfärd och ekonomisk tillväxt för väldigt många människor runtom i världen, men som samtidigt innebär stora utmaningar, inte minst när det gäller klimatförändringar och ökade skillnader mellan fattiga och rika. Årets upplaga av STS forum handlade om artificiell intelligens och dataanvändning. Det är ju ämnen som är högst aktuella, inte bara i vår sektor men överhuvudtaget i samhället.

Jag skulle säga att STS forum är en jätteviktig konferens för oss. Inte främst för sitt innehåll utan framför allt som mötesplats. Sammanhanget ger ett unikt omvärldsperspektiv som kan vara svårt att få på annat sätt. Hit kommer en rad högt uppsatta personer med stort inflytande och beslutsmakt. Genom åren har en rad ministrar och Nobelpristagare deltagit. Som brukligt var Japans premiärminister Shinzo Abe invigningstalare. Temat var teknik och artificiell intelligens och hur vi som individer påverkas av utvecklingen.

En betydelsefull del av konferensen var det särskilda rektorsmöte där ett 50-tal rektorer från hela världen fick möjlighet att träffas och diskutera dessa stora och utmanande framtidsfrågor som vi alla brottas med just nu. En viktig diskussionspunkt var hur vi ska stärka våra universitet så att vi på bästa möjliga sätt kan bidra till att tackla de samhälleliga utmaningarna och de krav vi har på oss. Detta samtidigt som vi värnar våra grundläggande värderingar och vårt oberoende av politiska, ideologiska och ekonomiska bindningar. När det exempelvis gäller tillgängligheten av data är den stora utmaningen att hantera dessa data på ett etiskt försvarbart sätt. Här krävs ett stort ansvarstagande, i synnerhet när det handlar om att flera olika länders forskare är inblandade, länder där lagstiftningen kan se helt olika ut.

Konferensen är också en värdefull plattform för att nätverka och stärka kunskapen om Göteborgs universitet internationellt. Visserligen känner jag många av ledningarna från de universitet som deltog sedan tidigare, exempelvis University of Amsterdam, University College London, University of Tokyo, Kyoto University och National University of Singapore. Men som rektor för Göteborgs universitet är det ju från en helt ny plattform, vilket förstås gör stor skillnad.

I Japan passade jag också på att diskutera samarbeten, befintliga såväl som nya, och student- och forskarutbyten med flera av landets inhemska universitet. Med Tokyo University, där vi från GU idag har separata fakultetsavtal, vill vi få till ett universitetsövergripande samarbete. Det skulle underlätta för mobilitet såväl som för forskningssamarbeten. Det skulle också ge oss ökade möjligheter till nya doktorandstipendier. Även med University of Kyoto diskuterar vi nya samarbeten.

Väl tillbaka i Göteborg efter ett intensivt program, blev jag glatt överraskad över den fina beslutsklubba jag fick som lite försenad installationspresent från studenterna. Som jag tolkar det en direkt syftning till att jag värnar studentinflytandet. Redan vid denna veckas beslutsmöte kom den väl till pass och jag lovar att den kommer att finnas med även framöver.

Som installationspresent från studenterna fick jag en beslutsklubba.

Eva Wiberg

 

Göteborgs universitet får rekordanslag

Ännu en intensiv vecka har passerat och prorektor Mattias Goksör och jag känner oss alltmer hemtama i våra nya roller. Det är förstås väldigt mycket nytt att sätta sig in i och många människor att lära känna, men det viktiga är att det känns bra och det gör det verkligen.

Den senaste veckan har varit späckad med olika interna och externa aktiviteter. Det har varit allt från möte med universitetsstyrelsen och strategimöte med alla dekaner och prefekter till Bokmässan, besök av Prins Daniel samt 100-årsfirandet av Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse, KAW.

I förra veckan presenterade regeringen sin höstbudget. På utbildningssidan innebär det bland annat att vi får ytterligare medel, 17 miljoner kronor i tre år, för att bygga ut utbildningen. För att utnyttja dessa pengar på bästa sätt, ska vi först noggrant analysera var de gör bäst nytta. Vi får också 46 heltidsstudieplatser för sommarskolor nästa år. När det gäller forskningen får vi en ökning av det fria basanslaget med 25 miljoner kronor. Detta är baserat på kvalitetsaspekter, vilket är mycket bra. Vi kommer att analysera utfallet och arbeta fram en plan för fördelning inom lärosätet. Positivt är också att regeringens kvalitetssatsning på 30 miljoner kronor per år inom hum/sam fortsätter till och med åtminstone 2020.

Över huvud taget är propositionen ett tecken på att satsningen på högre utbildning fortsätter, och att satsningen på hum/sam fortsätter även efter 2018 är glädjande, då en kortsiktig lösning inte ger någon större effekt.

Ytterligare besked om medelstilldelning ur ett nationellt perspektiv kom genom Vetenskapsrådet, som i de nationella forskningsinfrastruktursatsningarna gav finansiering till tre enheter knutna till GU: SND, Språkbanken och Evaluation Through Follow-up. Alla tre är viktiga forskningsinfrastrukturer för Sverige.

Vi fick i veckan besked om ett rekordstort forskningsanslag från KAW, 188 miljoner kronor, vilket är en tredjedel av KAW:s totala projektanslag för 2017. Pengarna går till fem olika projekt inom medicin och naturvetenskap och fördelas över fem år. Mycket glädjande och bra tidpunkt då vi under torsdagen firade KAW:s 100-årsjubileum med symposiet Metabolism – The Foundation of Life anordnat av GU, Chalmers och Kungliga Vetenskapsakademien, KVA. Jag tror att ordföranden i KAW, Peter Wallenberg Jr samt vd Göran Sandberg, och generalsekreterare Göran K Hansson från KVA var nöjda. Stort tack från oss här vid Göteborgs Universitet!

På torsdagen startade även årets bokmässa i Göteborg. Temat är bildning och jag deltog under öppningsdagen i ett panelsamtal om detta ämne. Jonsereds herrgård arrangerade och det blev ett spänstigt samtal om bildning sett ur ett antal olika perspektiv. I sig bildande, tycker jag. I GU:s monter var det mycket folk som intresserat lyssnade till kortföreläsningar om Döda havsrullar och mycket annat spännande.

Eva Wiberg